เต่ามาตามาตา

เต่ามาตามาตา

บทนำเกี่ยวกับเต่ามาตามาตา

หากพูดถึงเต่า ใครๆ ก็คงนึกถึงสัตว์เลื้อยคลานรูปร่างน่ารัก อุ้ยอ้าย เดินช้าๆ แต่สิ่งที่คุณอาจไม่เคยรู้ คือ มีเต่าสายพันธุ์หนึ่งรูปร่างแปลกประหลาด จนได้รับฉายาว่า “นักพรางตัวผู้แปลกประหลาด” นั่นก็คือ เต่ามาตามาตา (Mata mata turtle) บทความนี้จะพาคุณดำดลึกไปสู่โลกใต้น้ำ ไขความลับของเจ้าเต่าหน้าแบนผู้เชี่ยวชาญการพรางตัว

หน้าแบน หนังย่น: ญาติห่างๆ ของเต่าสายพันธุ์ไหน? เต่ามาตามาตา

เต่ามาตามาตาจัดอยู่ในวงศ์เต่าคองู (Chelidae) มีถิ่นกำเนิดอยู่ในแม่น้ำและหนองน้ำจืด แถบอเมริกาใต้ เช่น แม่น้ำโอริโนโก แม่น้ำแอมะซอน เป็นเต่าเพียงชนิดเดียวในสกุล Chelus

สิ่งที่โดดเด่นที่สุดของเต่ามาตามาตา คือ รูปร่างอันแปลกประหลาด หัวแบนกว้าง ปกคลุมด้วยผิวหนังขรุขระ มีติ่งเนื้อและติ่งหนวดล้อมรอบ ทำหน้าที่รับความรู้สึก คล้ายระบบเรดาร์ใต้น้ำ กระดองกว้างและแบนราบ มีสันขนาดใหญ่ 3 สัน สีน้ำตาลอมเทา กลมกลืนกับสภาพแวดล้อม จนมองดูคล้ายก้อนหิน เปลือกไม้ หรือใบไม้มากกว่าตัวเต่า

นักพรางตัวชั้นยอด: ศิลปะแห่งการซุ่มโจม

ผิวหนังขรุขระ ติ่งเนื้อ และสีสันของเต่ามาตามาตา มีบทบาทสำคัญในการพรางตัวให้กลมกลืนกับสภาพแวดล้อม ซึ่งเป็นกลยุทธ์ในการเอาชีวิตรอด ทั้งการหลบหนีผู้ล่า และการซุ่มโจมเหยื่อ

เต่ามาตามาตา มักนอนนิ่งอยู่ก้นน้ำ เท้ามีแผ่นหนังช่วยพายน้ำได้อย่างเงียบกริบ คอยยาวคล้ายงู สามารถยื่นออกมาอย่างรวดเร็ว ปลายคอมีปากทรงกรวย รอจังหวะเหยื่ออย่างปลา สัตว์น้ำ หรือแม้กระทั่งนกบินต่ำผ่านมาใกล้ เต่าจะดูดน้ำเข้าปาก สร้างแรงดูดมหาศาล ดูดเหยื่อเข้าปากไปอย่างรวดเร็ว

นอกจากนี้ เต่ามาตามาตายังสามารถปล่อยกลิ่นเหมือนซากสัตว์ ล่อแมลงและสัตว์เล็กๆ เข้ามา เพื่อเป็นเหยื่ออีกด้วย

ชีวิตใต้น้ำ: เรียบง่าย แต่ไม่ธรรมดา

เต่ามาตามาตาใช้ชีวิตส่วนใหญ่อยู่ใต้น้ำ ขึ้นมาบนบกเฉพาะเวลาวางไข่ ตัวเมียวางไข่ครั้งละประมาณ 12-28 ฟอง ในดินเลนริมน้ำ ใช้เวลาฟักนานถึง 208 วัน ลูกเต่าแรกเกิดมีขนาดเล็ก อ่อนแอ ต้องอาศัยความสามารถในการพรางตัวเพื่อเอาชีวิตรอด

ถึงแม้เต่ามาตามาตา จะหน้าตาแปลกประหลาด แต่ก็เป็นส่วนหนึ่งของห่วงโซ่อาหารในระบบนิเวศน์ มีบทบาทในการควบคุมประชากรสัตว์น้ำเล็ก และเป็นอาหารของสัตว์ผู้ล่าขนาดใหญ่บางชนิด

อนาคตที่ท้าทาย: ภัยคุกคามและการอนุรักษ์

ในปัจจุบัน เต่ามาตามาตาเผชิญกับภัยคุกคามหลายอย่าง ทั้งการสูญเสียแหล่งอาศัยจากการทำลายป่า การล่าเพื่อการค้า และมลพิษในน้ำ ทำให้จำนวนลดลงอย่างน่าเป็นห่วง กลายเป็นสัตว์ที่ใกล้สูญพันธุ์ชนิดหนึ่ง

หน่วยงานต่างๆ ทั้งในไทยและต่างประเทศ จึงร่วมกันอนุรักษ์เต่ามาตามาตา ผ่านการจัดตั้งเขตคุ้มครอง การเพาะพันธุ์ขยายพันธุ์ และการศึกษาพฤติกรรม

ติดตามข่าวสารเพิ่มเติมได้ที่ : https://ruchaksatlok.com/